Julián Basteiro amb el coronel Casado llegint el comunicac per ràdio
OPINIÓ

Julián Besteiro i la injuriació del moderat

La història no ha fet de Julián Besteiro una figura popular o recurrent
Imatge del Blog de Joaquín Rivera Chamorro

En temps de polarització solen emergir els mediocres, els que són capaços de repetir un dogma com a única veritat indissoluble. Es fan grans els que empren la ignomínia, la desqualificació i la injúria com a recurs alternatiu a la manca de discurs i de capacitat de debat. Els sectaris viuen del caos i de propiciar la crispació, i si el caos i la inestabilitat no existeixen, s'encarreguen de crear-los perquè és on millor desenvolupen les seves arts. S'eleven a la santedat personatges que abracen el populisme per culpar altres dels fracassos, dels mals col·lectius, de la pobresa, econòmica o intel·lectual, de la manca d'oportunitats o de la inseguretat.

En temps de polarització, els moderats són acusats de pusil·lànimes, de tous, fins i tot, de covards. El personatge d'avui podria situar-se al bàndol dels moderats, malgrat viure en una època en què ser-ho no propiciava cap benefici, més aviat tot el contrari.

Julián Besteiro Fernández va néixer el setembre del 1870, en ple sexenni democràtic. Es va educar a la Institució Lliure d'Ensenyament, aquella alternativa a la formació acadèmica religiosa en què va destacar Francisco Giner de los Ríos i que emprava la doctrina krausista.

Va estudiar Filosofia a la Universitat Central, en què va escoltar Nicolás Salmerón, l'etern antimonàrquic que havia estat un dels quatre efímers presidents del primer experiment republicà. El 1897, amb vint-i-set anys, la seva memòria titulada “La Psicofísica” va ser premiada al prestigiós Ateneu de Madrid. Va ser aquell any quan va aconseguir el seu ingrés per oposició com a professor d'institut, exercint la càtedra de Psicologia, lògica i Ètica. D'aquesta professió es va guanyar el suport fins al 1912 i amb ella va estar destinat a Orense primer i a Toledo després.

Les seves inquietuds polítiques circulaven pel republicanisme i en les seves joventuts va militar. Nicolás Salmerón, el seu professor, es va convertir en el líder de la Unió Republicana i molts dels seus alumnes van assumir les seves idees. Julián Besteiro, als 33 anys, es va unir a aquell partit.

La crisi del republicanisme es va produir per un assumpte relacionat amb Catalunya. Salmerón, ja vell, va unir els seus a Solidaritat Catalana el 1907. Molts republicans no van veure amb bons ulls la complicitat amb la Lliga Regionalista i es va produir un cisma que va finalitzar amb la creació del Partit Republicà Radical, liderat per Alejandro Lerroux, l'emperador del paral·lel. Besteiro va seguir aquests últims i així va ser habitual col·laborador d'El País, l'Intransigent o El Radical, diaris de conegut tall republicà.

El 1912, amb quaranta-dos anys, va fer un gir a l'esquerra i es va afiliar al PSOE i a la UGT, un partit dirigit per Pablo Iglesias Posse, el tipògraf veterà fundador que encara manejava els fils del socialisme espanyol.

Alexandre Lerroux el 1910

Besteiro va escalar de forma ràpida, arribant, en tot just tres anys, a ser elegit vicepresident del sindicat. El madrileny aportava intel·lectualitat a una formació política on es portava a gala pertànyer a la classe obrera.

Durant la Vaga General Revolucionària de 1917, va ser detingut amb els seus companys Francisco Largo Caballero, Andrés Saborit i Daniel Anguiano. Un tribunal va condemnar tots quatre a passar la resta de la vida a la presó. No obstant això, van ser elegits diputats el 1918 juntament amb Pablo Iglesias i Indalecio Prieto. La sentència es va anul·lar i el seu pas per presó va ser completament efímer.

Durant el cisma del PSOE el 1920 i el 1921, que van derivar en les dues escissions que es van acabar convertint en el PCE, es va negar amb rotunditat a acceptar l'afiliació a l'acabada de néixer Tercera Internacional o Komintern.

La convivència del PSOE amb la dictadura de Primo de Rivera li va permetre continuar amb l'activitat política i podem accedir a multitud de conferències i escrits de Besteiro durant aquells dies.

L'arribada de la Segona República va fer pujar el ja veterà polític a la presidència de les Corts Constituents, que no es van dissoldre fins al setembre del 1933. Va ser precisament el 1933, amb el triomf de les dretes, quan el PSOE va intensificar les seves severes diferències internes.

Francesc Macià, Julián Besteiro i Indalecio Prieto el 1931

Després de diversos governs del Partit Republicà Radical, l'octubre de 1934 es va decidir incloure tres ministres de la formació política més votada a les eleccions de novembre de 1933, la CEDA. Això va derivar en una sublevació dirigida per líders del PSOE, entre els quals hi havia Indalecio Prieto i Francisco Largo Caballero. Saborit va escriure anys més tard que allò va ser una iniciativa dels dos rivals dins del partit i que si s'hagués sotmès al Comitè Federal no se n'hauria sortit. Besteiro va considerar la vaga general revolucionària com una barbaritat sense pal·liatius i el resultat van ser centenars de morts, sobretot a Astúries, Lleó i Palència, llocs on el moviment va triomfar parcialment.

El mateix dia 6 d'octubre, un grup d'afiliats de les Joventuts Socialistes va intentar assaltar el domicili particular de Julián Besteiro situat als alts de l'Hipòdrom, a Madrid.

Besteiro era catedràtic i acadèmic, un intel·lectual al servei del seu partit que, en plena lluita interna, cada cop allunyava més qui havia recollit el relleu de Pablo Iglesias. La victòria del Front Popular, el febrer de 1936, va revelar poc després les intencions de Francisco Largo Caballero. Aquest pretenia trencar l'aliança amb els republicans i generar una unió dels partits proletaris per prendre el poder i instaurar la dictadura del proletariat, pas previ a la República Socialista. Indalecio Prieto i els seus afins, per altra banda, pretenien validar l'aliança amb els republicans de centreesquerra. Segons Prieto, Espanya no estava preparada per a una revolució d'aquestes característiques. La pugna entre els dos socialistes va arribar a la seva màxima intensitat a partir del maig del 1936.

Besteiro es va mantenir al marge d'aquelles lluites. La seva visió era molt més pragmàtica i estava allunyada d'aventures cavalleresques.

Julián Besteiro el 1933

Durant la Guerra Civil, els republicans van deixar pas als partits proletaris perquè aquests ocupessin el Consell de Ministres. Així, Llarg Caballero primer i Juan Negrín després, van prendre les regnes de Governs en què convivien ministres republicans, socialistes, anarquistes i comunistes. Besteiro se'n va mantenir al marge i només va participar en actes protocol·laris per encàrrec del president de la República, Manuel Azaña, com el que el va portar a Londres durant la coronació del rei Jordi VI i que en realitat tenia com a missió la de buscar una sortida honrosa per a la guerra a les planes. Tristament, no ho va aconseguir en faltar-li suports tant dins com fora d'Espanya.

El març de 1939, amb Catalunya en mans de les tropes nacionals i amb l'Exèrcit Republicà a les últimes, va prendre partit al costat del coronel Casado per, en contra de Negrín i els comunistes, pactar una rendició honrosa que acabés amb el bany de sang entre espanyols. La seva encorvada imatge, d'un home eixut i envellit, als soterranis de Radio Madrid, llegint una locució als espanyols el 5 de març; anunciava la constitució d'un Consell Nacional de Defensa que es va negar a presidir, i en què va ser conseller d'Estat sense representació de partit o cap organització. Va intervenir decididament per assolir la pau, prestant-se, fins i tot, a anar a Burgos per fer-ho. Va ser a la capital del bàndol nacional on van rebutjar l'oferiment.

Mentre tots els líders del bàndol republicà s'exiliaven, Besteiro va romandre a la capital d'Espanya al costat de l'alcalde de Madrid, l'anarquista i salvador de milers de vides, Melchor Rodríguez, “l'Àngel vermell”.

Julián Basteiro amb el coronel Casado llegint el comunicac per ràdio

El moderat Besteiro va mostrar la seva dignitat romanent al seu lloc. Per descomptat, va ser titllat de colpista en rebel·lar-se contra el Govern del doctor Negrín, però la seva decisió tenia com a objecte salvar vides. Al juliol va ser condemnat al Consell de Guerra a reclusió perpètua. Les males condicions de la improvisada presó de Carmona, a la província de Sevilla, el van portar a la mort el 27 de setembre del 1940, fa setanta-set anys.

Julián Besteiro no va renunciar mai al marxisme, el PSOE no ho va fer fins que els joves Felipe González i Alfonso Guerra es van imposar a Llopis a Suresnes el 1974. No obstant això, del marxisme va dir que no era un sistema perfecte de veritats eternes. La seva conferència al cinquantenari de la mort de Carlos Marx demostra que Besteiro estava molt lluny de ser un dogmàtic. Criticava el “socialisme amb un èmfasi místic, com si cadascuna de les seves paraules li precedís la brillantor dels esbarzers que cremaven al Sinaí”.

La història no ha fet de Julián Besteiro una figura popular o recurrent. En èpoques de crispació i polarització, els moderats no mereixen gaire atenció. Fins i tot el record, es torna dogmàtic i exalça o condemna amb fermesa els que no van ser moderats… Però aquesta és una altra història digna de ser explicada.